Disability groups from across Canada write open letter to government calling for improvements to Bill C-81-Accessible Canada Act

Open Letter Regarding the Need to Strengthen Bill C-81 – Accessible Canada Act

 

October 30, 2018

Dear Minister Qualtrough and HUMA Committee Members:

We the undersigned commend the Federal Government for committing to enact national accessibility legislation.  As provincial and national disability rights organizations, we write to express significant concerns regarding Bill C-81. The following highlights our key concerns and reflects the concerns raised by our communities before the HUMA Committee. Amendments are essential to effectively remedy these concerns. 

  1. Bill C-81 requires timelines. Timelines are essential to ensure that key accessibility measures are taken. Timelines are also required so that progress on accessibility can be measured. In particular, we support recommendations for the Bill to include a timeline for achieving a Canada without barriers, and timelines by which accessibility standards are developed and enacted into law. Timelines are also needed for establishing the infrastructure necessary to implement the Bill. 

  2. Bill C-81 imposes no duty on Government to use the powers available in the Bill. We support recommendations to change the word may to shall to ensure that the Government implements key steps for achieving accessibility.

  3. Bill C-81 requires federally-regulated organizations to establish accessibility plans. However, the Bill does not require these to be good plans. It does not require an organization to implement its accessibility plan. 

  4. Bill C-81 wrongly splinters the power to make accessibility standards (regulations) and the power to enforce the Bill across numerous Federal agencies. This splintering will make the Bill's implementation and enforcement less effective, more confusing, more complicated, more costly, and will increase delay.

  5. Bill C-81 wrongly gives the Federal Government and various federal agencies the sweeping, unjustified and unaccountable power to exempt organizations from a number of important accessibility obligations. The Government can even exempt itself.

  6. The Bill does not require the Federal Government to use its readily-available power to ensure that federal money is never used by any recipient to create or perpetuate barriers. The Bill must be amended to leverage the federal spending power, in order to promote accessibility. 

  7. The Federal Government is the largest organization that will have to obey this legislation. Therefore, the key federal agencies that will develop accessibility standards, oversee and enforce this legislation must be independent of the Federal Government. Under the Bill, they are not. They all report to the Federal Government. We support recommendations for amendments to ensure that CASDO, the Accessibility Commissioner and other key agencies are sufficiently independent.

  8. Bill C-81 does not sufficiently address barriers created by poverty and intersectional discrimination. Nor does it address the unique barriers experienced by Indigenous and First Nations persons with disabilities. 

  9. Bill C-81 does not recognize ASL/LSQ as the official languages of people who are Deaf.  

  10. We believe that if these priority changes are made, among the amendments to Bill C-81, this Bill has the potential to truly advance accessibility and inclusion of persons with disabilities in Canada. We ask that the Bill be amended to address the concerns and objectives outlined above. These amendments are indispensable to ensure that the Bill achieves its purpose and potential.

In Solidarity, 

Council of Canadians with Disabilities - Conseil des Canadiens avec déficiences (CCD)
Communication Disabilities Access Canada (CDAC) 
In addition to the concerns outlined in this open letter, CDAC recommends that Bill C-81 address communication as a domain across all federal jurisdictions and includes the needs of people with speech and language disabilities. ARCH, CCD and other disability organizations support CDAC’s recommendations. 
DAWN-RAFH Canada
Canadian Association for Community Living (CACL)
National Network for Mental Health (NNMH)
Independent Living Canada (ILC)
March of Dimes Canada
Canadian National Institute for the Blind (CNIB)
Barrier Free Canada – Canada sans Barrières
Alliance for Equality of Blind Canadians (AEBC)
People First of Canada 
Canadian Centre on Disability Studies
Canadian Epilepsy Alliance/ L’Alliance canadienne de l’épilepsie  (CEA/ACE)
National Coalition of People who use Guide and Service Dogs in Canada
National Educational Association of Disabled Students (NEADS)
Muscular Dystrophy Canada
Canadian Autism Spectrum Disorder Association (CASDA)
Canadian Association of the Deaf – Association des Sourds du Canada
L’Arche Canada
Hydrocephalus Canada
AODA Alliance 
ARCH Disability Law Centre
Québec Accessible
Views for the Visually Impaired
Physicians of Ontario Neurodevelopmental Advocacy (PONDA)
Unitarian Commons Co-Housing Corporation
Citizens with Disabilities Ontario (CWDO)
Community Living Ontario (CLO)
Barrier-Free Manitoba
Regroupement des associations de personnes Handicapées de l’Outaouais (RAPHO)
Barrier Free Saskatchewan
DeafBlind Ontario Servicesm
Community Living Toronto (CLT)
Ontario Autism Coalition
Confédération des organismes de personnes handicapées du Québec (COPHAN)
Canadian Multicultural Disability Centre, Inc. (CMDCI)
Community Legal Assistance Society (CLAS)
Northwest Territories Council for Disability
Voice of Albertans with Disabilities
Ontario Disability Coalition
SPH Planning and Consulting Ltd.
The Law, Disability & Social Change Project
Manitoba League of Persons with Disabilities (MLPD)
Disability Justice Network of Ontario (DJNO)
Nova Scotia Association for Community Living
Nova Scotia League for Equal Opportunity
Disability Alliance of British Columbia 
Disability Positive 
Coalition of Persons with Disabilities (NL)
Realize / Réalise 
Calgary Ability Network Human Rights
Down Syndrome Association of Ontario 
Southern Alberta Individualized Planning Association
Gateway Association (Edmonton)
BALANCE for Blind Adults
Alliance for Equality of Blind Canadians Toronto Chapter (AEBC Toronto Chapter) 
The Keremeos Measuring Up Team 
Ontario Council of Agencies Serving Immigrants (OCASI)
Altergo
Aphasie Québec – Le réseau 
Association multiethnique pour l’intégration des personnes handicapées
DéPhy Montréal
Ex aequo
Regroupement des organismes de personnes handicapées du Centre-du-Québec
Regroupement des Usagers du Transport Adapté et accessible de l’île de Montréal (RUTA Mtl)
Réseau international sur le Processus de production du handicap (RIPPH)
Société logique 
North Saskatchewan Independent Living Centre Inc.
Older Women's Network
Association d’informations en logements et immeubles adaptés (AILIA)
Association du syndrome de Usher du Québec (ASUQ)
Réseau québécois pour l’inclusion sociale des personnes sourdes et malentendantes (ReQIS)
Regroupement des aveugles et amblyopes du Québec (RAAQ)
Saskatoon Alliance for the Equality of Blind Canadians
Centre for Independent Living in Toronto (C.I.L.T.) Inc
The League for Human Rights of B’nai Brith Canada - Ligue des driots de la personne de B'nai Brith Canada
Barrier-Free New Brunswick
Canadian Association of Professionals with Disabilities 
The BC Disability Caucus
The Independent Living Centre London and Area 
Ontario Association of the Deaf (OAD)
Handicapped Action Group Inc. (HAGI)
Community Services for Independence North West (CSINW)
Ontario Federation for Cerebral Palsy
Nova Scotia League for Equal Opportunities (NSLEO)
Alberta Disability Workers Assocation
reachAbility Association 
Champions Career Centre
The Peterborough Council for Persons with Disabilities
Guide Dog Users of Canada
 
 
 

Lettre ouverte : 

le projet de loi C-81, Loi Canadienne sur l’accessibilité, doit être absolument renforcé  

 

30 octobre 2018

Madame la ministre Qualtrough et le Comité HUMA,  

Nous, les soussignés, félicitons le gouvernement fédéral de s’être engagé à promulguer une Loi nationale sur l’accessibilité.  En tant qu’organisations provinciales et nationales de défense des droits des personnes handicapées, nous aimerions par la présente vous exposer nos vives inquiétudes vis-à-vis du projet de loi C-81.  Nos préoccupations, ci-après énoncées, traduisent aussi celles soulevées par nos collectivités devant le Comité HUMA. Pour y remédier efficacement, des modifications doivent être apportées au projet de loi.  

  1. Le projet de loi C-81 doit inclure des échéanciers.  Ils sont essentiels!  Ils permettront de  garantir l’adoption d’importantes mesures en matière d’accessibilité ainsi que  de mesurer l’évolution des progrès.   Par conséquent, nous appuyons les recommandations visant l’inclusion d’un échéancier pour la réalisation d’un Canada exempt d’obstacles ainsi que des échéanciers pour l’élaboration et la promulgation de normes d’accessibilité.  De tels  échéanciers sont également indispensables pour  instaurer l’infrastructure requise aux fins d’application de la loi. 

  2. Le projet de loi C-81 n’oblige pas le gouvernement à utiliser les pouvoirs prescrits.  Nous appuyons les recommandations visant à remplacer le verbe « peut » par le verbe « doit » afin de s’assurer que le gouvernement prenne les mesures nécessaires en matière d’accessibilité.  

  3. Le projet de loi C-81 oblige les entités réglementées par le gouvernement fédéral à établir des plans sur l’accessibilité.  Mais il n’exige pas de bons plans.  Il ne force pas non plus ces entités à les mettre en vigueur.  

  4. Le projet de loi C-81 fractionne à tort, à travers plusieurs organismes fédéraux, le pouvoir d’élaborer des normes d’accessibilité (règlements) et celui d’appliquer la Loi.    Ce fractionnement altèrera l’efficacité de la mise en vigueur et de l’application de la loi, rendant ces dernières plus déroutantes, plus compliquées, plus onéreuses et vecteurs de délais supplémentaires.

  5. Le projet de loi C-81 accorde à tort au gouvernement fédéral et à différents organismes fédéraux, et sans qu’aucune reddition de comptes ne soit exigée, le pouvoir considérable et injustifié d’exempter des organisations d’importantes obligations en matière d’accessibilité. Le gouvernement peut même s’attribuer des exemptions. 

  6. Le projet de loi C-81 n’exige pas que le gouvernement fédéral utilise son pouvoir, rapidement disponible, de veiller à ce que nul ne dépense des fonds fédéraux pour créer ou perpétuer des obstacles. Le projet de loi doit donc être modifié pour que le gouvernement fédéral s’appuie sur son pouvoir de dépenser pour encourager l’accessibilité.  

  7. Le gouvernement fédéral est le plus important organisme tenu de respecter la loi.  Par conséquent, les principaux organismes fédéraux qui élaboreront des normes d’accessibilité, contrôleront et appliqueront cette loi devraient être indépendants du gouvernement fédéral.  Or, ils ne le sont pas en vertu de cette loi.  Ils relèvent tous du gouvernement fédéral.   Nous appuyons la recommandation de modifier le   projet de loi en vue de garantir une indépendance suffisante à l’OCENA, au commissaire à l’Accessibilité et aux autres organismes clés.

  8. Le projet de loi C-81 ne s’attaque pas suffisamment aux obstacles créés par la pauvreté et la discrimination intersectionnelle.  Il ne s’attaque pas non plus aux obstacles particuliers auxquels sont confrontés les Autochtones et personnes handicapées des Premières Nations.    

  9. Le projet de loi C-81 ne reconnaît pas l’ASL/LSQ comme langues officielles des personnes Sourdes.  

Si ces changements prioritaires sont intégrés dans les modifications apportées au projet de loi C-81, cette loi pourra réellement faire progresser l’accessibilité et l’inclusion des personnes en situation de handicap au Canada.  Nous demandons donc de modifier le projet de loi afin qu’il puisse s’attaquer aux préoccupations et aux objectifs susmentionnés.  Ces modifications s’imposent pour pouvoir enfin réaliser le potentiel et l’objet de la loi.    

En toute solidarité, 

Council of Canadians with Disabilities - Conseil des Canadiens avec déficiences (CCD)
Communication Disabilities Access Canada (CDAC) 
En plus des préoccupations citées dans cette lettre ouverte, CDAC recommande que le projet de loi C-81 inclue le domaine de la communication dans toutes les juridictions fédérales et adresse les besoins des personnes ayant un trouble de la communication. ARCH, CCD et autres organisations appuient les recommandations de CDAC.   
DAWN-RAFH Canada
Canadian Association for Community Living (CACL)
National Network for Mental Health (NNMH)
Independent Living Canada (ILC)
March of Dimes Canada
Canadian National Institute for the Blind (CNIB)
Barrier Free Canada – Canada sans Barrières
Alliance for Equality of Blind Canadians (AEBC)
People First of Canada 
Canadian Centre on Disability Studies
Canadian Epilepsy Alliance/ L’Alliance canadienne de l’épilepsie  (CEA/ACE)
National Coalition of People who use Guide and Service Dogs in Canada
National Educational Association of Disabled Students (NEADS)
Muscular Dystrophy Canada
Canadian Autism Spectrum Disorder Association (CASDA)
Canadian Association of the Deaf – Association des Sourds du Canada
L’Arche Canada
Hydrocephalus Canada
AODA Alliance 
ARCH Disability Law Centre
Québec Accessible
Views for the Visually Impaired
Physicians of Ontario Neurodevelopmental Advocacy (PONDA)
Unitarian Commons Co-Housing Corporation
Citizens with Disabilities Ontario (CWDO)
Community Living Ontario (CLO)
Barrier-Free Manitoba
Regroupement des associations de personnes Handicapées de l’Outaouais (RAPHO)
Barrier Free Saskatchewan
DeafBlind Ontario Services
Community Living Toronto (CLT)
Ontario Autism Coalition
Confédération des organismes de personnes handicapées du Québec (COPHAN)
Canadian Multicultural Disability Centre, Inc. (CMDCI)
Community Legal Assistance Society (CLAS)
Northwest Territories Council for Disability
Voice of Albertans with Disabilities
Ontario Disability Coalition
SPH Planning and Consulting Ltd.
The Law, Disability & Social Change Project
Manitoba League of Persons with Disabilities (MLPD)
Disability Justice Network of Ontario (DJNO)
Nova Scotia Association for Community Living
Nova Scotia League for Equal Opportunity
Disability Alliance of British Columbia 
Disability Positive 
Coalition of Persons with Disabilities (NL)
Realize / Réalise 
Calgary Ability Network Human Rights
Down Syndrome Association of Ontario 
Southern Alberta Individualized Planning Association
Gateway Association (Edmonton)
BALANCE for Blind Adults
Alliance for Equality of Blind Canadians Toronto Chapter (AEBC Toronto Chapter) 
The Keremeos Measuring Up Team 
Ontario Council of Agencies Serving Immigrants (OCASI)
Altergo
Aphasie Québec – Le réseau 
Association multiethnique pour l’intégration des personnes handicapées
DéPhy Montréal
Ex aequo
Regroupement des organismes de personnes handicapées du Centre-du-Québec
Regroupement des Usagers du Transport Adapté et accessible de l’île de Montréal (RUTA Mtl)
Réseau international sur le Processus de production du handicap (RIPPH)
Société logique 
North Saskatchewan Independent Living Centre Inc.
Older Women's Network
Association d’informations en logements et immeubles adaptés (AILIA)
Association du syndrome de Usher du Québec (ASUQ)
Réseau québécois pour l’inclusion sociale des personnes sourdes et malentendantes (ReQIS)
Regroupement des aveugles et amblyopes du Québec (RAAQ)
Saskatoon Alliance for the Equality of Blind Canadians
Centre for Independent Living in Toronto (C.I.L.T.) Inc
The League for Human Rights of B’nai Brith Canada - Ligue des driots de la personne de B'nai Brith Canada
Barrier-Free New Brunswick
Canadian Association of Professionals with Disabilities 
The BC Disability Caucus
The Independent Living Centre London and Area 
Ontario Association of the Deaf (OAD)
Handicapped Action Group Inc. (HAGI)
Community Services for Independence North West (CSINW)
Ontario Federation for Cerebral Palsy
Nova Scotia League for Equal Opportunities (NSLEO)
Alberta Disability Workers Assocation
reachAbility Association 
Champions Career Centre
The Peterborough Council for Persons with Disabilities
Guide Dog Users of Canada